Aarhus University Seal / Aarhus Universitets segl

Kæledyr på recept

Af Ida Hammerich Nielson
ihn@adm.au.dk

Spørgsmål:
Kan kæledyr have en helbredende effekt på syge mennesker?
Sanne Hyldgaard, nordisk sprog og litteratur, 6. semester

Svar:
Karen Thodberg, seniorforsker ved Det Jordbrugsvidenskabelige Fakultet:

Det er der noget, der tyder på. Vi ved fra forskellige undersøgelser, at mennesker med hjerteproblemer bliver hurtigere raske, hvis de har hunde eller katte. Man har vist, at når vi f.eks. kæler for en hund, falder vores puls, vi danner færre stresshormoner og flere endorfiner. Men der er mange andre aspekter af kontakt til dyr, som vi ikke kender effekten af. Jeg er med i et stort forskningsprojekt, som skal undersøge, hvordan kæledyr påvirker den psykiske sundhed – mere præcist hvordan man kan bruge hunde på plejehjem til at bedre dementes mentale sundhed og humør. Vi besøger beboerne og tester effekten af henholdsvis hunde, en interaktiv, bevægelig robot-sæl og en helt almindelig bamse. På den måde kan vi sammenligne de forskellige besøg og se, hvad der har den bedste effekt.

Kunne man forestille sig, at man ligefrem kan ordinere kæledyr?

Hvis vores undersøgelse viser, at demente får det bedre og f.eks. får en bedre appetit og sover bedre om natten af at være i kontakt med kæledyr, er det meget muligt, at vi vil se flere kæledyr på plejehjemmene fremover.